New Mithraeum at Kempraten in Switzerland

A correspondent Csaba Szabó has kindly written to tell us about a new discovery of what seems likely to be a Mithraeum in Switzerland, at Kempraten near Zurich.  Interestingly the site is by a lake.  Somewhat ominously, the remains of three large lime kilns were also discovered nearby.

The newspaper article in Zurichsee Zeitung is here.  An exhibition of finds is planned for November here.

Neben den drei in den letzten Wochen auf einem privaten Areal bei Kempraten, direkt am See gefundenen Kalköfen, fanden die erstaunten Archäologinnen und Archäologen Mauerreste, die sich nach ersten Grabungen als Teile eines Kultraumes entpuppten. Hier wurde nach ersten, noch ungesicherten Erkenntnissen dem Gott Mithras im Rahmen einer Mysterienreligion gehuldigt. Der Raum, 7,5 Meter Mal 20 Meter gross, war nur für Männer bestimmt. Funde von Bergkristallen deuten auf den Gott Mithras hin. Als Bestätigung für die religiöse Bestimmung des Raumes gilt ein Sandsteinfragment, das ein Antlitz zeigt. Daneben wurden viele Knochen von Jungtieren gefunden, was auf kultische Opferungen hinweist.

Ein rekonstruiertes Bild zeigte eine vage Vorstellung dieses Kultraumes, der sich vom Fels zum Wasser hinzog. Eine Konstellation, die für die Kultausübung wichtig war. Noch ist Vieles nicht erforscht. Man weiss nur, dass in Martigny und Orbe ähnliche Bauten gefunden wurden.

My translation, which is probably a bit wonky:

In addition to three lime kilns, found right next to the lake in recent weeks on private land at Kempraten, the astonished archaeologists found the remains of walls, which on excavation turned out to be part of a temple. The first indications are that the god Mithras was worshiped here as part of a mystery religion. The room, 7.5 meters by 20 meters in size, was intended only for men. Finds of rock crystals indicate the god Mithras. A sandstone fragment showing a face is treated as confirmation of the religious use of the site. In addition, many bones of young animals were found, suggesting ritual sacrifices.

A picture of a reconstruction gives a general idea of this cult space, which ran from the waterside to the rock. There is a constellation, which was important for the cult myth. Most of the site is still unexcavated. It is only known that similar buildings were found in Martigny and Orbe.

I’ve added a page on this at the Mithras site here.  The details are very vague, and mainly concerned with the bunch of 100 dignitaries who were shown over the site.  But this may be a picture of the Mithraeum – the article leaves it unclear:

Kempraten - new Mithraeum?
Kempraten – new Mithraeum?

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